Самым большим препятствием для массовой вакцинации в 19 веке была транспортировка вакцины, ведь в то время не существовало холодильников и асептиков. Предпринимались попытки длительного сохранения вакцины путем ее высушивания на шелковых нитях или запечатанную между стеклянными пластинами, но такие методы оказались ненадежными в длительных поездках и в теплом климате. Поэтому, когда возникла необходимость вакцинировать отдаленные испанские колонии в Америке и Азии, доктор Джозеф Флорес, врач короля Испании Карла IV, предложил гениальное решение – переносить вирус на живых людях.

Корвет María Pita отправляется из порта Ла-Корунья в 1803 году. Гравюра Франсиско Переса.

До изобретения вакцинации метод прививки заключался в том, чтобы взять жидкость из пустул инфицированного пациента и проколоть ею кожу здорового человека. Привитый человек заразится оспой, но реакция будет менее серьезной и обычно не смертельной. Примерно через две-четыре недели пациент выздоравливает и получает иммунитет. Этот метод был известен как вариоляция и веками практиковался в Китае, Индии и на Ближнем Востоке, прежде чем он был принят в Англии и Северной Америке в начале 18 века.

В конце 18 века в Испании, во время правления короля Карла IV, многие члены королевской семьи Бурбонов заболели этой болезнью. Король потерял брата и невестку, а также трехлетнюю дочь Марию Терезу. Другая дочь, королева Мария Луиза и принцесса Пармы, заразились вирусом, но выжили. Движимый горем и тревогой, король приказал провести вариолизацию всех членов королевской семьи, которые еще не переболели оспой. В 1798 году, в том же году, когда английским врачом Эдвардом Дженнером была разработана вакцина против оспы, король Карл IV объявил, что все гражданское население Испании должно быть вакцинировано. Два года спустя, когда в испанской колонии Новая Гранада (ныне Колумбия) разразилась большая эпидемия оспы, король вызвал своих врачей и советников и поручил им разработать метод, с помощью которых может быть проведена вакцинация в отдаленных испанских колониях в Америке и Азии.

Эдвард Дженнер вводит первую вакцину против оспы Джеймсу Фиппсу в 1796 году. Фото: Мичиганский университет

Доктор Джозеф Флорес, придворный лекарь короля, был тем, кто предложил отправить в Новый Свет испанский корвет с большим количеством детей, которые могли бы быть источником гноя-вакцины, передавая ее от ребенка к ребенку во время долгого путешествия через океан, тем самым образуя живую передающую цепь. Возможно, по нашим нынешним этическим и профессиональным стандартам такой вариант можно считать неприемлемым, но это был эффективный способ перевозки вакцины в рамках технологичных ограничений в то время.

Королевская филантропическая экспедиция по вакцинам, возглавляемая доктором Франсиско Хавьером де Бальмисом, отплыла из Корунны, Испания, в ноябре 1803 года на борту 160-тонного корвета “Мария Пита”. Самым ценным грузом на этом корабле были двадцать два мальчика-сироты, восемнадцать из которых были предоставлены благотворительной больницей, а четырех взяли из местного приюта. Сироты были в возрасте от 8 до 10 лет, и никто из них ранее не болел оспой и не был вакцинирован. По мере продвижения экспедиции этим мальчикам, один за другим, делали прививки, передавая жидкость из везикул от одного к другому. Жидкость из кожных пузырьков также держали на стеклянных стеклах, запечатанных парафином, и хранили в вакуумной камере.

Маршрут экспедиции Балмиса из Испании в Америку

Экспедиция Балмиса достигла Пуэрто-Рико 9 февраля 1804 года, где, к своему удивлению, доктор Балмис обнаружил, что власти Пуэрто-Рико уже получили вакцину из соседней датской колонии Сент-Томас. Он работал с генерал-губернатором, чтобы организовать центральную комиссию по вакцинации, которая фиксировала бы успешные вакцинации, проведенные в Пуэрто-Рико, и сохраняла бы живую сыворотку для будущих вакцинаций. После этого во всех местах, где они останавливались, команда экспедиции заводила журналы вакцинации.

Затем экспедиция отправилась в Венесуэлу, где была встречена с восторгом. При сотрудничестве гражданских властей экспедиция Balmis менее чем за месяц смогла провести массовую вакцинацию более 12 000 человек. Доктора также обучали местных врачей и курировали распространение вакцины в города и отдаленные регионы, а также создали первый центральный совет по вакцинации, по образцу которого затем создавались все остальные в Испанской Америке.

Из-за грандиозности миссии Балмис решил, что экспедиция должна разделиться на две группы. Доктор Балмис должен был возглавить одну группу в Мексику, Центральную Америку и Филиппины, а доктора Джозеф Сальвани отправили в страны Южной Америки.

Балмис и его сотрудники прибыли на Кубу в мае 1804 года и обнаружили, что вакцина Эдварда Дженнера снова опередила их. Тем не менее, Балмис был встречен крайне доброжелательно. Ознакомившись с ходом программы вакцинации, Балмис поздравил губернатора с хорошо выполненной работой и отправился в Мексику. Еще раз, к разочарованию Балмиса, он обнаружил, что вакцина уже была доставлена ​​в Мексику несколькими неделями ранее с Кубы. Но поскольку программа вакцинации проводилась хаотично, Балмис привел ее в порядок и отправился к следующему пункту назначения, которым были Филиппины.

Маршрут экспедиции Балмиса на Филиппинах

На этот раз Балмис взял с собой 25 мексиканских детей в качестве носителей вакцины. Родители доверили своих сыновей за денежную компенсацию и обещание, что их вернут. А те 22 мальчика из Испании остались в Мексике. Экипаж Бальмиса вакцинировал около 20 000 человек на Филиппинах, после чего они отправились на запад в Макао, а затем в Кантон (ныне Гуанчжоу, Китай), где он широко распространил вакцинацию от оспы. На обратном пути в Испанию Балмис посетил британский остров Святой Елены и предложил вакцину местному населению, несмотря на политическое соперничество между Испанией и Англией. Он вернулся в Испанию в июле 1806 года.

Экспедиция Сальвани оказалась более трудной, чем поездка Балмиса, вследствие сурового климата Анд. Вскоре Сальвани почувствовал недомогание, которое сопровождало его до конца поездки. Во время путешествия на судне вверх по реке Магдалена от побережья Карибского моря до Санта-Фе Сальвани подхватил инфекцию, которая привела к полной потере зрения на один глаз. В конце концов Сальвани заболел туберкулезом легких. Перед смертью Сальвани разделил свою команду на две группы и отправил их в разные стороны. Во время поездки по южноамериканскому континенту Салвани провел сотни тысяч вакцинаций, только в Перу было сделано 200 тысяч вакцинаций. Сальвани умер в Боливии в июле 1810 года.

Мемориал в память участников экспедиции Балмиса в музее Domus в Ла-Корунья

Кампания вакцинации короля Карла IV проводилась почти за 150 лет до основания Всемирной организации здравоохранения. Это была одна из первых в мире кампаний по организованной массовой вакцинации, и с точки зрения общественного здравоохранения это было выдающимся достижением. Экипажу Балмиса пришлось преодолеть множество препятствий, начиная от транспортировки и заканчивая обучением и убеждением местного населения. Дело, который начал король Карл IV, продолжалось еще почти двести лет, пока Всемирная организация здравоохранения смогла объявить, что оспа ликвидирована.

Памятник в Ла-Корунья в честь детей-сирот, принявших участие в экспедиции

В статье, опубликованной в журнале Clinical Infectious Diseases, авторы делают вывод:

Успех экспедиции был обусловлен не только героическим упорством и самоотверженностью тех, кто в ней принимал участие, но также их дальновидностью и вниманием к просвещению общественности и использованию местных авторитетов для донесения информации. Эта экспедиция является моделью того, как дорогостоящие и сложные с точки зрения логистики международные усилия в области общественного здравоохранения могут внедрить передовую медицинскую терапию в местный культурный контекст.

Читайте также:

Последняя жертва оспы: Джанет Паркер

Смерть в переднике: Мэри Маллон, которая заразила тифом полсотни человек

Мартин Коуни, который спас 6500 недоношенных детей и стал изгоем в медицине

Джеймс Харрисон: человек с «золотой рукой», который спас 2,4 миллиона детей

Если вам понравилась статья, поделитесь ею в социалках, этим вы окажете нам неоценимую услугу:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста введите комментарий
Пожалуйста, введите здесь свое имя

Потяните ползунок вправо >>> *